Legaliser sportsspill.

Legaliser sportsspill.

Amerikanerne har lenge siden brutt fri fra deres puritanske fortid, men den puritanske impulsen er ikke helt dod. Blant stedene det viser tegn pa liv er 1992-loven som forbyr stater fra – du kommer ikke til a tro pa dette – slik at du kan satse pa sport.

Hvis en martier ankom i dag, ville hun selvsagt avlede at i dette land er det ikke forbudt a spille pa sport, men det er obligatorisk. I praksis er det sa amerikansk som Dunkin ‘Donuts. Mars Madness koster bedrifter en anslagsvis 4 milliarder dollar i aret med tapt produktivitet, og det er ikke fordi ansatte slipper tid a synge sine kampsanger.

Gambling har eksistert lengre enn landet selv. Britiske kolonister som satse pa hesteveddelop, kort og cockfights ankom for a finne innfodte amerikanere opptatt med sjansespill. Den amerikanske revolusjonen ble delvis finansiert av et lotteri for himmelens skyld.

Men trangen til a undertrykke denne vice er like gammel. Det er slik vi fikk den foderale loven, som er undersokt av US Supreme Court i et tilfelle som oppstod etter at New Jersey hadde uttalt forbudet ved a vedta lovgivning for a tillate satser pa atletiske konkurranser. Den foderale loven kan overleve rettferdighetens granskning – selv om veteranrettvaktene satser mot det – men det er ikke sannsynlig a overleve skiftende morer for mye lenger.

Hvem tror feds de skjonner? Amerikanerne bruker anslagsvis 150 milliarder dollar i aret pa ulovlige sportssatser, noe som er mer enn de bruker pa fastmat. Virksomheten er fullt lovlig bare i Nevada, men det overliggende markedet utgjor bare 5 prosent av totalen.

Sen. Bill Bradley, en tidligere NBA-stjerne, var den bevegelige styrken bak loven. «Spill pa sport var spill pa mennesker,» forklarte han senere til NPR, «og jeg trodde at det var galt – at det blir spillere i roulette-chips.»

Jeg overlater det til en irriterende 300 pund lineman a forklare Bradley hvorfor han ikke er og aldri ville v re noen roulette-chip. Men hva slags formal senatoren hadde i tankene, er ved siden av punktet, av den enkle grunn at hans lovgivning ikke avskyr betting pa sport. Alt det gjor er a skyve det inn i skyggene, hvor shysters og crooks trives.

Dove motstandere ser alt gambling som en trussel fordi noen mennesker vil blase boliglanspengene, miste jobbene sine, odelegge sine familier og dype seg i fattigdom. Men det store flertallet av spillere er helt i stand til moderasjon.

Foruten a forsoke a forhindre tvangsspill ved a forby idrettsspill, er det som a forsoke a forhindre drukning ved a forbudte badekar. Alle med en umettelig trang til a satse har allerede en rekke juridiske muligheter, inkludert kasinoer, racerbaner og statlige lotterier. Hvis de ikke er tilstrekkelige, kan hardcore spillere alltid finne en bookie, et pokerspill eller et nettside.

Selv forbudere noen ganger bli med pa festen. Kathy Gilroy, en Illinois-gamblingaktivist, sendte nylig nyheter. Nei, hun tok ikke oks pa en video poker maskin; hun vant en $ 25,000-konkurranse pa en forstadspost.

Jeg er selv en del av en organisasjon som kunne bli anklaget for a oppmuntre til korrosiv respekt for loven. Tribune, som andre aviser, gjor en daglig praksis med a skrive ut linjene pa NFL, NBA, NHL og NCAA matchups. Det er fordi ellers lovlydige lesere vil ha dem.

De profesjonelle sportsligaene har lenge motsatt seg legalisering av satser pa sine spill. Men de har profitt enormt fra fantasi-ligaer som diverterer dollarene til en kannibalisert versjon. Hvis kongressen faktisk kunne utrydde sportsrelatert spill, ville Cowboys eier Jerry Jones bli fristet til a hoppe av taket pa AT & T Stadium.

For tre ar siden godkjente NBAs kommiss r Adam Silver a lofte forbudet og innfore regulering og teknologiske sikkerhetstiltak. Pa den maten skrev han at spillerne ikke matte «ty til ulovlig bookmaking og skyggefulle offshore-nettsteder.»

Eiere og fans har alltid v rt bekymret for at lovlig gambling ville invitere poengskarbering og spillkasting. Men som Universitetet i Chicago-okonomen Allen Sanderson papeker, «Las Vegas-spillelinjer og unormalt store innsatser pa bestemte resultater tjener til a gi anstendige spor om hvilke konkurranser som kan bli lost.»

Ligaene har allerede oppmerksom pa disse indikatorene for a snuse ut korrupte spillere og tjenestemenn. «Policing slike innflytelser er lettere i dagens lys,» sa Sanderson til meg.

Hvis amerikanerne vil satse pa sport, er det klokt for regjeringen a la dem slippe. Forbudsmenn tror at gamblere odelegger dyrebar tid og penger pa en tapelig fantasi de aldri vil oppna. Vel, se hvem som snakker.